La confusion sein tétine peut subvenir à n’importe quel moment de l’allaitement.

Plus l’allaitement est récent, plus le risque de confusion sein tétine est élevé. Toutefois, celui-ci persiste jusqu’au dernier jour de l’allaitement.


Qu’est-ce que la confusion sein tétine ?

La confusion sein-tétine correspond au trouble que rencontre le bébé allaité lorsqu’il se remet à téter au sein après avoir été exposé à diverses formes de tétines.

Ce phénomène s’explique par la différence notoire de technique nécessaire pour une succion au sein par rapport à la succion d’une tétine.

Par ailleurs, la succion d’une tétine et l’alimentation au biberon demandent très peu d’effort au bébé, contrairement à la succion au sein. De ce fait, la confusion sein tétine est au appelée risque de « préférence du biberon ».

Tous les bébés ne sont pas égaux face au risque de confusion sein tétine. Un débat permanent est d’ailleurs ouvert à ce sujet.

Certains pensent qu’un bébé prenant bien le sein n’est pas exposé au risque de confusion. D’autres associent le risque de confusion sein tétine au type de tétine utilisé et à la façon dont le biberon est donné au bébé.

Dans ce dernier cas, les recommandations les plus courantes pour éviter le risque de confusion sein tétine étant les suivantes :

  • Laisser le bébé prendre la tétine de lui-même
  • Faire en sorte que la tétine soit prise profondément, comme le ferait le bébé pour une prise du sein correcte.
  • Choisir une tétine à débit lent.

L’American Academy of Pediatrics recommande d’éviter l’usage de tétines autant que possible, et d’attendre au moins un mois avant d’introduire le biberon ou la tétine artificielle.

Confusion sein tétine : symptômes et risques

Voici les 5 principaux symptômes de confusion sein-tétine :

🔴 Bébé refuse le sein.
🔴 Bébé s’énerve au sein.
🔴 Il tète puis lâche le sein et le reprend à plusieurs reprises.
🔴 Il vous mord.
🔴 Il perd du poids ou sa prise de poids est trop faible.

Méfiez-vous ! Ces comportements peuvent survenir aussi dans d’autres situations de l’allaitement : réflexe d’éjection fort, arrivée des dents, torticolis, etc…

En cas de perte de poids ou prise de poids insuffisante il faudra agir vite. Cette dernière est sans doute liée à une perte d’efficacité de la succion due à la confusion sein tétine.

Si vous rencontrez ce problème, vous devrez certainement recourir aux suppléments. Il conviendra alors de donner les compléments de lait industriel dans des contenants sans tétine afin de ne pas entrer dans un cercle vicieux.

Rassurez-vous, un retour à un allaitement exclusif est parfaitement envisageable après une période d’allaitement mixte.

Facteurs aggravant les risques de confusion sein tétine

Comme évoqué précédemment, la confusion sein tétine demeure sur toute la durée de l’allaitement.

Néanmoins, certaines situations peuvent en augmenter les risques d’apparition :

🔴 L’introduction de compléments (lait industriel) associée à une baisse de production de lait maternel.

🔴 Un allaitement difficile, avec des tétées chaotiques, ou peu agréables pour le bébé : mauvaise prise du sein, douleurs, arrivée du lait trop violente ou au contraire trop faible…

🔴 Des problèmes morphologiques : frein lingual ou labial, torticolis…

🔴 La faiblesse ou le manque d’énergie du bébé l’amenant à préférer la solution facile que représente le biberon.

Rééducation succion de bébé

En cas de confusion sein-tétine rien n’est perdu !

Une sorte de « rééducation de la succion de bébé » peut être envisagée.

Tout dépend de ce qui est à l’origine du problème. Néanmoins le protocole à suivre est toujours sensiblement le même et suit deux étapes essentielles :

  1. Retrouver une bonne prise du sein,
  2. Renouer avec le plaisir et le confort de l’allaitement.

▶️ 7 pistes pour aider votre bébé à récupérer une bonne prise du sein :

✔️ Arrêtez toutes les tétines et/ou sucettes.


✔️ Optez pour des positions d’allaitement instinctives comme la position semi-allongée appelée « Biological nurturing« .


✔️ Activez le réflexe d’éjection avant de mettre votre bébé au sein.


✔️ Privilégiez les prises de sein « profondes » en suivant les conseils génériques sur une bonne prise du sein.


✔️ Retrouvez la proximité avec votre bébé grâce au peau à peau permanent, au portage, au bain en commun, au cododo, etc…


✔️ Proposez le sein régulièrement sans trop insister si votre bébé refuse.


✔️ Si nécessaire (lactation faible), utilisez un DAL pendant les tétées.

Pour que votre bébé retrouve le plaisir de l’allaitement et que la confusion sein tétine passe aux oubliettes, vous devez vous armer de patience.

Vous ne devez pas brusquer votre bébé ou lui communiquer votre stress. Ayez confiance en vous, en lui, et ne soyez pas pressée.

Après une confusion, un bébé met en moyenne 10 à 15 jours avant de retrouver une succion efficace.

En cas de difficulté persistante ou si vous perdez espoir, ne restez pas seule. Faites appel à une consultante en lactation proche de chez vous.


Bon courage, et bon allaitement !

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